Ali intelligenti per gli aerei del futuro

In fibra di carbonio, cambiano forma durante il volo

Le ali degli aerei diventano intelligenti e cambiano forma durante il volo per migliorare le prestazioni e ridurre i consumi. A costruirne il prototipo, in fibra di carbonio, è un gruppo di studenti americani coordinato dalla Nasa, con l’obiettivo di rivoluzionare il mondo del volo.

La forma delle ali ha ovviamente un enorme impatto sul volare ma, come per ogni fenomeno complesso, non esiste una singola soluzione, una forma che sia in assoluto migliore di altre. La scelta di quale sia la ‘migliore’ ala dipende infatti da molti aspetti, ad esempio dal tipo di aereo, ma la soluzione più adatta può variare anche durante uno stesso volo. Durante il decollo, per esempio, sarebbe preferibile avere ali con prestazioni differenti da quelle necessarie all’atterraggio o al volo ‘di crociera’.

 

Per ovviare a questa limitazione i ricercatori della Nasa hanno sviluppato il progetto Madcat (Mission Adaptive Digital Composite Aerostructure Technologies), nel quale hanno messo a punto un prototipo di ala flessibile. La struttura è costituita da ‘mattoncini’ in fibra di carbonio legati tra loro con un reticolo flessibile.

Controllata elettronicamente l’ala è capace di flettersi e ruotare almeno in parte a comando, modificando così le prestazioni di resistenza e portanza. Le nuove ali potrebbero portare a una notevole riduzione dei consumi degli aerei, ma sono per ora ancora un semplice prototipo in scala e serviranno anni per poter trovare applicazione.

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